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原子習慣-詹姆斯•克利爾


James Clear 所寫的 <<Atomic Habits>> 是本易讀、有組織有條理的作品。James一開始說明習慣的重要性,每個小習慣累積起來,會產生巨大的改變,建立習慣要著重的是過程,建立出一套系統,習慣的養成不只是行為的改變,更重要的是改變自我的認同(identity)。作者將習慣(行為)形成的過程分為四個部分,1)提示或信號的出現(cue) -2)產生慾望(craving)- 3)回應(respond) -4)回饋(reward),為了要養成好的習慣,就必需讓提示在環境中夠顯著(obvious),讓過程能吸引人,引發動機(attractive),做這件事要簡單,不太辛苦(easy),最後做這件事要使人感到滿足(satisfying),根據這上述這四個條件,James提供了一些策略和方式幫助讀者建立好習慣,遠離壞習慣,他相信成功是建築在生活中每一天的小改變,藉著比昨天進步一點點,有一天我們都能迎來重大的轉變。

每個人每天所做的事,說明了他是一個什麼樣的人,所謂的身份/存在的主體(identity),其實就是重複存在(性質)即「repeated beingness」,簡單說,你就是你每天重複在做的那些事,重複的行為變成了習慣,你就是你所有習慣的總合。大部分的人之所以老是無法改掉壞習慣,培養好習慣,就是只想著從結果(outcome)的導向來改變,卻忽略了真正該改變的是自己的身份認同,自己的認知想法。譬如說一個老是瘦身不成的人,他應該要擁抱一個新的認知,不僅僅著重要用什麼減肥法,而是去想如果我是一個健康的人(identity),我會怎麼做?一個健康的人會定期運動,會注意自己的飲食習慣,一個健康的人會把自己的身材維持在合適的狀態,不會讓自己身體脂肪過高而導致各種疾病。如果今天你想培養的一個新習慣和你對自我的認知/同,有所抵觸,那麼就很難做到。

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另一種語言-鍾芭•拉希莉


鍾芭•拉希莉的散文集<<另一種語言>>是她對義大利文的愛的告白,書裡訴說她一路以來學習義文利文的內心歷程,義大利文這個外國語文,對她有極大的吸引力,她拚了命想要把它學好,每天背單字、用義大利文寫日記、請義大利大當家教,甚至舉家搬到義大利去,而這本書便是她用義大利文寫成。

拉希莉擁有強烈的動機,她甚至刻意不用自己擅長的英文來寫作,那個讓她之所以成為作家的語言,而選擇從零開始用義大利文來創作,這是因為她想重新獲得運用語言的自由,書裡同時也一直提到她的身份認同掙扎。用義大利文寫作時總是會被英文打擾,她必須呵護義大利文,像照顧孩子般。我特別喜歡她那一本快被她翻爛的義文字典,她視它為護身符。

看完書,讓我想起了自己學英文的過程,有時也不免像作者一樣發出:「我愛英文(義大利文),但英文(義大利文)不愛我」的感嘆,其實我覺得作者很幸福,她至少還有能力搬到義大利,把自己浸淫在義大利文之中,聽的、看的都是義大利文,並且還請的起私人家教,來指導自己,並非所有外語學習者都能做到。 如果把這本書當成學習外語的指導手冊來讀,也會蠻有趣的。

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專業之死-湯姆•尼可斯


湯姆•尼可斯的<<專業之死>>主要在講一般民眾在今日普遍不信任專業人士的態度,說明這現象會產生的原因,還有會帶來什麼樣的影響。網路的發達、高等教育的普及,和新聞媒體的推波助瀾,是這種「反專業」的現象之所以盛行的原因。素人認為自己的意見和見識可以媲美訓練有素的專家,他們反對菁英主義,卻又不肯花時間研究各項議題做深入瞭解,往往靠著google找到的一些片斷零散的訊息,就以為自己什麼都懂,而且又覺得自己唸過大學所以對任何領域都瞭如指掌,再加上「確認偏誤」的毛病,只從那些會確認自己成見的媒體獲得資訊,也就是在同溫層中尋求跟自己志同道合的意見,無法做到客觀地批判思考。作者說「反專業」、「反智」的結果有二,一是民主制度會被無知的民粹政客綁架,二是民主會變成威權政體,被把持在少數技術官僚手裡。

無知在美國是一門邪教,而且源遠流長。反智像一道綿延不絕的線,蜿蜒貫穿著我們生活中的政治與文化面,至於滋養著這條線的謬誤觀念,則是:民主就等於「我再無知,也可以跟博學的你平起平坐」。-艾西莫夫

第一章 專家與公民
湯姆•尼可斯在這列舉出四項條件來區分素人與專家,「學習、天分、經驗與同儕確認」。專家不斷地學習,以期在自己的領域中精益求精,專家有與生俱來的才華及天分和一般強記硬背的普通人不同,他們開創、融會貫通、舉一反三,專家們投入大量的時間和精力,反覆練習,累積實力和經驗,最後他們接受其他專家的評價和指教,並獲得認證和肯定。這些條件使專家在評判公共議題,或發表論述時較一般素人來的正確和可信,但現代很多沒做功課的「低資訊量選民」卻認為自己懂得比專家多,他們堅持:意見沒有高低之分的齊頭式平等,不知道有些事情就是有正確的答案。作者在書中以接受疫苗為例,有民眾寧願聽信明星的而非醫生的意見,選擇不讓自己的小孩接受小兒麻痺疫苗。

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