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時間裡的癡人-珍妮佛•伊根


珍妮佛•伊根所著的小說 <<時間裡的癡人>> 獲得2011年普立茲獎。小說共分成十三章,由不同視角構成一本多聲道,非缐性敘事的作品,時間和回憶是貫穿本書的主題。作者藉由不同角色的經歷來呈現時間之流如何沖刷人生,面對時間的流逝,人們顯得無力和被動,時間也是矛盾的,它同時具有毀滅及救贖的力量。

書中的一個過氣歌手說「歲月是個惡棍」,(點出了英文書名 <<A Visit From The Goon Squad>>) 此話在他身上一點也不假,歲月使他老朽、發胖、疾病纏身,以前年輕時的風光早已不復返,等在前面的不是未來,而是毀滅,是死亡,所以他打算舉辦死亡巡迴演出,他要把他的最後一刻燃燒而盡,算是他對時間的反抗,他要他的死亡變成一種藝術,一種美。

小說裡除了上述的過氣歌手,還有很多人都經歷過輝煌的過去,像享有名氣、財富和成功,宛如閃耀的太陽,後來卻西沈,只能不斷地回憶生命中那最美好的時光,也有一些是有慘淡、充滿毀滅和痛苦的過去,卻在最後得到了救贖。這就是生命是人生,有高有低,有停滯也會有前進,在生命痛苦不堪的時候,你以為你會就此死去,當你覺得自己被生活困住,動彈不得的時候,你以為你從此一事無成,但就像書裡寫的「停頓讓你以為歌曲結束。其實歌曲並未真的結束。」時間讓我們知道這些痛苦也終將會過去,我們因此鬆了一口氣。不是結束只是停頓,只要我們能擊退那不時湧生的恐懼與沮喪感,我們就會好好的,我們一定要這樣告訴自己,直到歌曲真正結束前。
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行過地獄之路-理查•費納根


人到底是什麼,戰爭的意義又是什麼?為什麼有殺戮,為什麼要受苦?2014年曼•布克獎得主理查•費納根的小說<<行過地獄之路>>,帶領讀者穿過人間的地獄,在那裡沒有人性,也沒有光,只有戰俘營裡的那一片髒灰灰的天空。「你還相信上帝嗎?」「不知道耶,我現在懷疑的是人類。」

我從來就不喜歡讀有關戰爭的書,但我卻被理查•費納根的美麗文字給吸引,讓我一腳踏進了他所描寫的地獄,雖然他的文字極美,但地獄終究是地獄,令人恐懼和痛苦,然而我卻被這痛苦洗滌了心靈,儘管這樣的反應是如此媚俗。我覺得這本小說讓我知道,有一種東西高於日常生活中的一切事物,超越世俗性的一切,那就是「活下來」這件事,那就「生存」的高貴性,但其實這樣說也不對,在小說裡「活下來」就是最世俗的事,就是要吃、要喝、要睡覺、保持清潔,要有藥物來治療疾病,這些對書裡的戰俘們就是「最真實的事」,但我們都忘了這件事有多麼重要,多麼了不起。我知道就如作者在書中透過他筆下的各個人物想說的,他不是想為戰爭做傳,甚至也不是要塑造英雄,但我真的覺得自己的煩惱頓時變得好渺小,難怪主角杜戈里無法再過一般的生活,因為他感受不到生命的真實性,他只看到虛假和不斷地欺騙。作者比喻杜戈里為尤里西斯,歷劫後回到綺色佳,卻發現他的心根本不在這,而所謂的家不過是個空殼,一起生活的人都是陌生人,他的生活已經崩塌。

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真心接納自己,培養健全的自尊心-Matthew McKay& Patrick Fanning


Self-esteem
Matthew McKay 和 Patrick Fanning 合著的<<Self-Esteem>>(中文版譯名:真心接納自己,培養健全的自尊心:美國臨床心理學教授教你瞭解自我的價值,與自己和好,重建自信)是一本很實用並且讓人感到很療癒的自助書籍,它教導讀者如何用認知行為治療法,改變解讀自我生命的方式,藉此提高自尊。

自尊牽涉到真正地認識自我,自我身份的確定,在這個自我身份上,給予價值和喜愛。自尊心的高低決定我們如何面對自己的生活,如何和他人互動,也影響了我們看事情的態度。自尊心低落的人害怕接受挑戰、做新的嘗試或認識新的朋友,因為他怕被拒絕,他怕別人看的出來他一無是處,他時常在內心批判自己,覺得自己不夠好,沒有價值,不值得被尊重,他沒有辦法表達自己的需求和渴望,因為他覺得自己不配擁有這些,他相信幸福不屬於自己。

「我是自己最嚴厲的批評者」非常適合拿來形容自尊低的人,他們的心裡常常會出現一些批評的聲音,罵他笨、說他醜,老是說他「應該」怎樣,不該怎樣,它不能容忍失敗和錯誤,它沒有同理心,讓人更加自責和自我厭惡,是它的強項。為了要建立自尊心,書上說非常重要的第一件事就是不要聽這個負面的批評,並且學著用正面積極的聲音來和它對抗。這些批評都過於扭曲不夠客觀,並且太過以偏蓋全。譬如說,自尊低的人常常覺得自己搞砸了「每一件」事,或只是因為自己不喜歡身體的某個地方,就認為自己醜,這就是那個批判的聲音想讓人相信的。健康的作法是用正確客觀的方式評價自我,包括看見自己的長處並記住它們,對於自己不足的地方用「明確的、合乎事實的以及非輕蔑的口吻」表達即可。好比,不是說自己胖,而說自己腰圍35吋,不是說自己總是沒耐性,而是說在壓力大和身體不舒服的時候,不能好好聽自己的孩子說話⋯等。

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