林肯在中陰-喬治•桑德斯


作者喬治•桑德斯以林肯夜探墓園悼念亡子威利的故事為創作靈感,小說描述威利死後停留在中陰狀態時所發生的事,敘述在眾多鬼魂間交錯,作者還同時引用各種有關林肯的文獻紀錄,甚至也虛構某些記載,讓讀者分不清真假。<<林肯在中陰>>因其原創的形式和動人的敘述獲得了2017年的英國曼布克獎。

「中陰」指的是人死之後,尚未進入轉世的狀態,鬼魂仍擁有意識,但卻無法控制自己的肉體。小說中的鬼魂們因為有種種心願未了,想把他們的故事不斷對人述說的慾望,或害怕不確定性而不願意進入下一個階段,他們逗留在中陰的狀態,期待自己有一天還能有所作為,他們不知道或不承認自己已經死亡,他們認為自己只是躺在「養病箱」中,總有一天能夠離開此處。威利是新來的,其他鬼魂勸他不要在此停留,林肯痛失愛子,夜訪墓園,撫摸威利的身體哭泣。林肯的舉動震驚所有的鬼魂,鬼魂們都覺得威利必然很特別,所以每個人都想和威利說話,眾鬼魂的故事道出了美國內戰前後的社會狀況。

小說主要是在講死亡與失去,以及「是人,皆苦」的概念。作者把林肯描繪的很動人,讓讀者能夠感受到身為父親,他失去孩子的悲痛,和身為總統面對國家的分裂,不斷上㫒的死亡人數,他所背負的巨大責任。兩方面的煎熬,沒有讓林肯倒下,反而讓他領悟到世人都在受苦,因此應該竭力減輕周遭人的負擔,此刻他的哀傷並非他獨有,他不該耽溺於此,他負有大任,應該掁作,去做對的事,他的痛苦因此得到了昇華。桑德斯巧妙地把林肯決定以強硬的態度對抗南方的時間點,和威利死亡的時間連結,還在小說中安排一個覺醒的黑奴鬼魂附身在林肯身上,引導他更加致力解放黑奴,實在創意力十足。


另外,鬼魂們的經歷會引發讀者的好奇,想知道他們發生了什麼事,而他們也都是受苦的靈魂,被錯待、忽略甚至被折磨;雖然他們已經死了,卻放不下心裡的執着,留戀在中陰的狀態,但就如同牧師所說,他們已經來不及改變命運,賞罰會依據先前在世的作為,只等付出代價。只有在認清自己是何物,才能得到解脫,否則只能一直維持在死前的那個樣子,譬如漢斯•沃門只能拖著巨大的陽具走來走去、羅𠎀•貝文斯三世長出了很多隻手、他們的中陰身漸漸毀壞了,他們忘了自己原本的樣子,還有所知的一切,直到他們終於接受自己死亡的事實,他們又變回原本的樣子,雖然他們無法實現那可能會發生的未來,但他們可以回顧自己的生命,就此做出回應,然後放下。

眾鬼魂回顧自己過去的同時,也能令我們對自己的生命做出反思,問問自己:「我們是怎麼樣的人,我們要怎麼樣渡過自己的人生?」就如同牧師所說的:「如果我們不能做偉人,就該做有用之人。」

讀完小說後我在想,也許在生命的盡頭我們並不一定會像書中所寫的那樣被審判,但我希望能做一個能帶給他人幸福的人,當人們想到我的時候會因為美好的回憶而微笑,會因為我的生命曾經觸碰過他們的生命而快樂,或至少像書中所寫的那樣我的存在能減輕他人的負擔,而非增加別人的苦難。



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